Rediscovering Goethe’s Concept Of Polarity: A New Direction For Architectural Morphogenesis



This  paper  will  present  an  introduction  to  Goethe’s  concept  of  polarity  to  discuss  its  implications  on  natural  and  architectural  morphogenesis.  Polarity,  as  a  dualist  principle,  is  found  in  most  of  Goethe’s  works,  particularly  in  his  treatise  on  color  and  botanical  writings.  This  concept  is  explored  from  a  morphogenetic  perspective  to  reconsider  Goethe’s  engagement  with  natural  sciences  during  Enlightenment  while  transferring  his  ideas  on  form  and  growth  to  architecture.  The  first  part  of  the  paper  revisits  Goethe’s  engagement  with  the  ontogenetic  debate  in  eighteenth  century  between  preformation  and  epigenesis  that  present  novel  ideas  about  biological  morphogenesis.  To  reconcile  this  conflict,  Goethe  offers  his  concept  of  metamorphosis  that  is  founded  on  polar  principles.  This  principle  is  explicated  using  an  algorithmic  study  of  leaf  development  to  discuss  its  morphogenetic  properties  that  are  applicable  to  the  study  of  form  and  growth.  In  the  second  part,  Goethe’s  morphological  views  are  extended  towards  architecture  within  the  framework  of  organicism  where  his  ideas  on  form  are  directed  towards  the  aesthetic  reception  and  formal  development  of  the  built  environment.  Comparing  the  form  of  two  Gothic  cathedrals,  Laon  and  Noyon,  the  paper  will  offer  a  developmental  model  based  on  the  concept  of  metamorphosis  as  an  alternative  trajectory  for  morphological  research  in  architecture.

Full Text:




  • There are currently no refbacks.